榜上友名

贏在創業起跑線

郭瑋強在校園走出事業路

二十七歲的郭瑋強是九十後,三年前還是信息工程學系三年級生,便創辦了「隨身寶科技」(R-Guardian),為個人隨身物品配備智能系統,令錢包能防盜、雨傘能提示天氣、行李箱能顯示重量,公司估值逾一億港元。而他的創業路是由一個遺憾開始的。

兒時,父親曾因弄丟載有重要資料的公司記憶棒而引咎辭職,令家境大受影響,郭瑋強一直耿耿於懷。「我大學選擇修讀工程,是希望能發明一樣東西,避免人生因冒失而抱憾。」

大一起他就常常泡在實驗室,開發隨身物品防遺失系統。最終鎖定以低耗電藍牙技術為基礎,把晶片嵌入貴重物品內,再以手機藍牙連接,實現智能管理 。

同一時期,他結識了創路上的最佳拍檔、「隨身寶科技」另一聯合創辦人劉栢林

劉栢林在商學院唸精算,和郭瑋強同屬逸夫書院。兩人一見如故,初次認識就天南地北聊了三四個小時,異常投緣,更得知彼此都對創新科技滿懷熱誠與抱負。 

憑着隨身物品防遺失系統,郭瑋強夥拍劉栢林(右)橫掃各大創業賽獎項<em>(受訪者提供)</em>

為了給新發明試試水溫,郭瑋強參加了人生第一個創業比賽——「香港工程師學會聯校創意大賽」。參賽者需在評委和觀眾前介紹自己的發明,這可嚇壞了不善言辭的郭瑋強。「我是傳統工程男,不懂表達自己,於是拜託口才了得的劉栢林替我匯報。」

首戰報捷後,他們和另外兩名同學組成的團隊獲批進駐校內的前期創業育成中心Pi Centre,享用一年期限的免費工作空間、設施和顧問服務。在中心人員的指導和提名下,團隊一年內參加了八項比賽,先在校內連奪「高錕教授學生創意獎」(簡稱高錕盃)以及「中大校長盃學生創業計劃比賽」(簡稱校長盃)雙冠軍;繼而代表中大參加「亞洲創業挑戰賽」以及「挑戰盃」全國大學生創業大賽,所向披靡。

其中一個比賽的獎品是科學園快速通道通行證,令郭瑋強得以畢業兩個月便移師科學園的免租辦公室,踏上創路新旅程。

 Pi Centre的免費工作空間及專業顧問指導給郭瑋強的事業開了好頭

正當以為順利駛入創業快車道之際,等待他的卻是荊棘滿地的低谷。對項目感興趣的投資人絡繹不絕,可惜沒一個肯掏腰包。辦公桌上一堆金燦燦的獎盃此刻成了最無情的嘲笑。「那一年,我和劉栢林沒有分毫收入,公司營運僅靠各方補貼勉強維持。我們差點把所有獎盃扔到垃圾桶。

「但我們始終沒跟對方說過一句『不如拉倒吧。』只要他撐得住,我也可以;只要我撐得住,他也可以。」郭瑋強略帶哽咽。

沒有經歷低潮,就沒有公司第三位靈魂人物的出現——郭瑋強的大學室友兼同系同學李毅聰得知他的苦況,辭掉穩定工作,加入團隊共度難關。「常說錦上添花易,雪中送炭難,但更難的是李毅聰雪中『變』炭,捨身襄助。」郭瑋強笑道。

機會是留給耐心等候的人,李毅聰加盟才三個月,三劍客終獲投資者青睞,取得三百萬首輪融資。「大家打心底裏激動不已。大展拳腳的時刻終於到了!」

2016年底,看中深圳創業的優惠政策,郭瑋強決定將公司的研發基地由香港轉移到「前海深港青年夢工場」,但仍保留香港科學園辦公點。「深圳是世界一流的硬件生產地,而香港在國際市場開拓方面得天獨厚,兩地優勢互補有利初創企業發展。」

他在距離前海辦公室不足二百米的青年公寓租住寢室,這是夢工場為吸引創業者而設的配套,月租僅為周邊住宅的六成。「這裏匯聚了來自美國、新加坡、香港、台灣和內地的創業人才。哪家代工廠質素好、性價比高,在公寓公共空間的閒聊中就能了解到。」

郭瑋強在深圳創業園的青年公寓結識大批創業精英<em>(受訪者提供)</em>

郭瑋強每天至少工作十二小時,常常一抬頭就是晚上十一點。步行三分鐘回公寓洗個澡,還想繼續工作,便又走回辦公室。「這對打工仔而言是個噩夢,但對創業者來說就是美事。」

從大學實驗室一個原始模型,發展成僱員十二人、年訂單過千萬的企業,前後花了不足五年。問及這是否一條值得仿效的創業捷徑,郭瑋強答道:「一百個創業者有一百條不一樣的路。唯一相同的是,途中必定險阻重重。創業者必須適應、甚至享受這個過程。」

他坦言公司尚未達至理想目標,也不確定未來是成是敗。「但我覺得重要的不是終點,而是在旅程中我怎樣面對,收穫了甚麼。」一直輕聲細語的他此刻語氣分外堅定。

郭瑋強:「創業途上必定險阻重重,創業者必須適應、甚至享受其中。」

文/資訊處 Christine N.
圖/Eric Sin

 

 

 

本文出自中大網頁(2018年6月)

標籤
郭瑋強 信息工程學系 校友 初創企業 創業 劉栢林 工商管理學院 逸夫書院 前期創業育成中心 李毅聰 工程學院