頭條

拼出未來

物理博士築構共享新世界

開源生態計劃創辦人兼執行總監Marcin Jakubowski博士

人到而立之年,事業得意,卻發現現實與理想漸行漸遠,應如何是好?是要逐夢,抑或妥協,認定一切別無選擇?在理想和現實之間,開源生態計劃(OSE)創辦人兼執行總監Marcin Jakubowski博士選擇了理想。原是物理研究生的他從實驗室走出來,推出傳授硬件建設的開源(開放原始碼)平台,讓所有人過自足的現代生活。Jakubowski博士應本年度博群大講堂邀請,於10月24日親臨中大,發表題為「組裝未來:一個物理博士的社會實驗」的主題演說,闡述「開源生態」的理念和實踐。

Jakubowski博士於2003年創辦OSE,並於2008年提出「全球村落建設工具組」(GVCS)的構想。GVCS涵蓋五十種建設現代文明必不可少的器具,如拖拉機和三維打印機等。用家只需按照網上發布的設計圖組裝,便可製造各種機械。目前OSE已公開三十二種工具的雛型和設計,預計整個工具組將於2028年完成。

全球村落建設工具組之器具 <em>(Source: OSE)</em>

廿年一覺美國夢

OSE的創立,與Jakubowski博士的人生歷程息息相關。生於知識分子家庭的他,從小深信科學與知識能惠澤普世。十歲時,他離開物資匱乏的共產波蘭,隨家人移居美國。多年後,小男孩成為在威斯康辛大學研究核聚變的物理學家。

然而,科學和知識並沒有如他所想造福所有人;反之,世上不少地方仍處匱乏之中。對學術抽離現實世界感到失望的Jakubowski,從象牙塔回歸土地,實踐永續農業,卻發現沒有適當的工具耕作。為製造生產工具,OSE由是誕生。

開放科技和知識

Jakubowski的開源平台有兩項破格之舉:其一,它以開源形式運作;其二,它專注硬件建設。開源形式的風險甚高,因它難以如研發企業一樣,以專利權保障收益。再者,雖然現今市場也有開源企業,如開源作業系統Linux,但這些企業大多集中軟件,而不是硬件。OSE公開硬件製法近乎異想天開,因人類從未有此傳統,而且開源硬件須一一紀錄築構器具的步驟,過程極為繁瑣。

Jakubowski博士與隊友建成首部拖拉機 <em>(Source: OSE)</em>

講堂上的社會實驗家對於逆流而上沒有半點憂慮:「科技命定論並不存在。科技的選擇受環境影響,與政治和社會狀況密切相關,我們絕對有能力改變。」Jakubowski開放科技知識,源自他深信知識的巨大力量,而其終極意義應是賦予人類能力,創造美好生活。

OSE如何賺取收益,在市場上生存?Jakubowski博士將開源平台和商業模式區分開來:「開源平台是分享知識、共同發展事物的方法,在其上需要建立適合它的商業模式。」OSE以工作坊的方式營運:一方面,用家可根據平台發布的設計圖,自行製作GVCS任何器具;另外他們也可參與OSE的建築工作坊。以建造一千四百平方呎基礎規格環保家居的工作坊為例,為期五天的工作坊,每位參加者只須繳付五百美元學費。若要買下建成的屋,則只須多付三萬美元材料費。整筆費用為三萬五百美元,價格僅為市場同等房屋的一小部分。

建造基礎規格的環保家居 <em>(Source: OSE)</em>

感悟手作的深情

OSE為何聚焦硬件?Jakubowski在講座尾聲動情解釋:「當你用雙手創造真實可感的東西,你會與世界建立聯繫,而這是不少人在現今網絡世界所失落的。這其實是人的本能,因為歸根究底,這正是人與哺育他的大自然──石頭、陽光、植物、泥土和水的連繫。」

Jakubowski博士為博群大講堂系列首位來自西方和純科學出身的講者。博群全人發展中心主任伍慧明女士說:「本年度邀請Jakubowski博士主講,是想吸引以往較少參與博群活動的科學和工程學生。他對開源、知識共享和團隊合作的創新意念和理解,與博群大講堂和博群計劃關懷社會、啟迪思考的宗旨不謀而合。」

「OSE貌似簡單,卻蘊含對現今教育制度、社經秩序和價值觀的深刻批判。」生命倫理學中心總監區結成醫生在講堂後指出。「Jakubowski博士將科技開放,讓所有人掌握生產工具,藉此抗衡現代社會的社經不平等。或許他的家庭背景、鐵幕下的生活經歷,以及強烈的正義感促使他將知識和科學帶給每一個人。」社會學四年級學生郭怡欣則欽佩Jakubowski博士貢獻世界的精神,而這也是她身為環保和社區文化建設者的志向。

Jakubowski博士<em>(右)</em>及地理與資源管理學系伍美琴教授在問答環節與觀眾交流

或有聽眾質疑,這位核聚變物理學家的社會實驗能否在消費主義盛行的香港實現。但是,我們豈能因事情不尋常易察,便貿然否定?正如這位社會改革家在講堂開端引用雨果的說話:「沒有甚麼力量大得過乘時而起的思想。」

Amy L.

 

本文出自《中大通訊》第527期(2018年11月)

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