社創薈動

菇芳不自賞

關海山團隊的菇菌企業

(前排左起)<em>關海山教授、何穎芝</em>;(後排左起)<em>譚嘉穎、鄧凱欣、黎淑茵、吳香如</em>

菇菌芳香馥郁,人類早於舊石器時代已採集菇菌進食。宋代《菌譜》記載「芝菌皆氣茁也」,「氣」即孢子,明代李時珍也發現茯苓會長出菌絲。關海山教授指,菇菌屬真菌界,這界別與動物、植物、細菌及古細菌各領風騷,它以孢子繁殖,藉菌絲生存。

關教授醉心研究菇菌逾四十載,他是中大生命科學學院研究教授、食物研究中心主任,也是社企Mushroom-X的聯合創辦人。Mushroom-X於去年3月成立,十多位成員皆來自生命科學學院,深信「菇菌可以救地球」,積極研發優質菇菌食材與環保物料,並透過公眾教育宣揚可持續發展理念。

菌絲的神奇力量

菇菌沒有葉綠素,不能透過光合作用製造養分,須透過寄生、腐生或共生方式吸收養分。關教授以腐生性真菌為例,當孢子成熟後會散播開去,在環境條件合適時長出菌絲,而菌絲會釋放酵素分解枯枝、落葉、動物屍體等,以吸收養分並繼續生長。他說:「世上最大的生物並非藍鯨,而是美國俄勒岡州的『奧氏蜜環菌』,其菌絲在地下不斷延伸,共佔地九百六十五公頃,足足有一千三百五十個標準足球場。」

通常我們只進食菇頂,但菇菌的菌絲原來大有用處,可製造生物材料,甚至能取代塑膠和磚頭。團隊會收集廚餘、咖啡渣、豆渣、木碎等物料,再加入培植好的菌絲,菌絲便會吸收當中的營養,長滿整個容器。只要使用不同形狀的容器,再配搭合適的菇菌品種和養分,便會長出質感各異的生物材料──不助燃,可隔熱、減震、完全降解,能用作產品包裝和建築物的隔熱層。

菇菌由菌絲長成,頂部為食用子實體,底部為用途廣泛的生物材料

有美國公司嘗試以這種新物料取代磚頭,但有個難題一直未能解決:物料會長出菇頂,影響樓宇結構。為解決問題,他們待菌絲長成磚頭模樣,便置於焗爐以高溫殺死菇菌。不過食物研究中心團隊研發出嶄新方法,既能抑制物料長菇,又同時讓菌絲保持「活」的狀態,物料一旦破裂損壞可自行修復。現時團隊已取得美國臨時專利,日後將物色業界夥伴合作生產。

舌尖上的享受

近年氣候變化導致農業失收,關教授認為菇菌有助紓緩糧荒,且營養豐富,因它含有優質蛋白質,人體容易吸收,其抗氧化成分「麥角硫因」有助預防癌症、認知障礙症和心血管疾病等,更不會因烹煮而流失。當中的益生元更是腸道益菌的食糧,培養益菌能改善腸道環境,守護健康。

中大生物系畢業生、Mushroom-X首位全職成員吳香如補充道:「我們習慣品嚐甜、酸、苦、辣,其實菇菌可以帶來第五味──鮮味(umami),可用作天然的調味品刺激味蕾,為味覺退化的老人帶來美食享受,改善胃口。」

團隊現積極開發菇粉產品,照顧老齡人口所需

關教授的恩師張樹庭教授建立了「菇菌種質基因庫」,迄今載有逾一百種菇菌,有助Mushroom-X團隊鑑別和選擇適合本地栽種的品種,以準確的溫度和濕度栽種,提升產量,且監控「從基因到餐桌」的過程,種植的過程絕不用化肥或殺蟲劑,保障食品安全。

累積實戰經驗

Mushroom-X成立以來力拓STEAM教育,即在科學、科技、工程和數學以外加入藝術(Art)元素,他們教授中小學生製作孢子印及菇菌環保種植法,透過創作和校園種植接觸大自然。Mushroom-X聯合創辦人何穎芝說:「有些學生在工作坊接觸過菇菌、發現孢子印獨特的紋理後,不禁讚嘆菇菌之美,從而欣賞大自然,我們隨即教導保護環境的重要,這種體驗式學習比依書直說更令學生難忘。」

色彩繽紛的孢子印畫,右下角為孢子印的紋理

成員在推動菇菌教育時培養出自信、團隊精神與溝通能力,黎淑茵認為這有賴關教授鼓勵她們參與各項創新創業比賽:由去年的「挑戰杯」全國賽香港區選拔賽、中大「校長杯」、南山「創業之星」大賽,直至逾十五萬隊學生參與的「創青春」全國大學生創業大賽,關教授和何穎芝一直為其商業提案、簡報設計、表達技巧等提供指導。憑藉豐富的社區實踐經驗和優秀的解說,參賽項目「菇創未來」最終獲得「創青春」公益創業賽金獎,也是香港代表隊唯一的金獎。

2017年成立的Mushroom Social Project是社企的雛型,成員在校園推動菇菌教育,翌年幸得中大「可持續知識轉移項目基金」撥款四十萬元,成立社企Mushroom-X。該基金是首個本港由院校設立的社企種子基金,旨在支持中大成員把研究成果轉化為社會效益,以可持續的商業模式營運社企,惠澤社群。

社企創業路漫漫,何穎芝坦言,要自負盈虧同時兼顧社會效益很難,關教授續說:「但我們都會迎向挑戰。」團隊暫時靠STEAM教育收益和其他創業基金支持產品及菇菌技術開發,會繼續建構有效的商業模式,在社區深耕細作,讓菇菌價值和環保生活根植人心。

<em>學員製作菇菌種植包</em>(圖片來源: Mushroom-X)

J. Lau

本文出自《中大通訊》第535期(2019年4月)

標籤
菇菌 菌絲 關海山 張樹庭 生命科學學院 食物研究中心 Mushroom-X 社企