醫醫筆寫

氣不順則難眠

香港每一百名成人中,最少有六人患上睡眠窒息症。眾所周知,睡眠窒息症的明顯病徵是鼻鼾嚴重,然而,怎樣的鼻鼾才算「嚴重」?

睡眠窒息症的患者睡覺時舌頭、舌根鬆弛後墜,阻塞呼吸道,若氣流停頓十秒或以上,便被視為窒息;每小時窒息五次以上,便確診患上睡眠窒息症。若每小時窒息三十次以上,則屬病情嚴重。患者窒息時大力呼吸,震盪懸雍垂(俗稱小舌或吊鐘),便是打鼾。若只是偶爾和短暫的鼻鼾,而沒有其他症狀如日間渴睡,不代表患上睡眠窒息症。

肥胖是導致睡眠窒息症的一大風險因素。然而,中大醫學院的研究發現,相對於白人,亞洲人的下顎較短,睡覺時舌頭較容易阻塞氣道,因此不肥胖的亞洲人也有機會患上睡眠窒息症。兒童也會患上此症,但成因與成人不同。醫學院內科及藥物治療學系主任許樹昌教授說:「兒童的免疫系統發展尚未成熟,生病時要靠扁桃腺發大來製造白血球,若情況嚴重,呼吸道便會收窄。」患有睡眠窒息症的成人出現扁桃腺發大的情況並不普遍。

以往要診斷睡眠窒息症,病人須住院接受測試。然而,公立醫院床位緊張,病人要輪候多時才可接受測試。此外,病人身上接駁多個測量儀器,影響睡眠質素,測試結果也可能出現偏差。醫學院於2013至2014年進行研究,提供便攜式睡眠測試機和自動正氣壓機,讓患者在家診治。許教授說:「『家居式』診治成效與傳統住院相若,但在家診治可以縮短近半年輪候時間。」

睡眠窒息症的患者接連缺氧乍醒,醒來仍然疲累不堪,若要駕駛或操作機械,更可能釀成意外。若鼻鼾如雷、日間渴睡,便要留意睡眠情況。

安寢,方能無憂。

M. Mak

本文出自《中大通訊》第536期(2019年4月)

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睡眠窒息症 鼻鼾 窒息 內科及藥物治療學系 許樹昌 醫學院